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제목 보청기와 음성증폭기는 무엇이 다른가?
작성자 관리자 작성일 2019-02-19
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음성증폭기.jpg

 

 

시중에는 보청기와 유사한 형태를 나타내며 보청기의 역할을 한다는 음성증폭기라는 기기가 있습니다.
수많은 난청인들에게 도움을 준다는 이러한 음성증폭기는 과연 무엇이고, 과연 청력 개선에 도움을 줄 수 있는 제품인지에 대해서 살펴볼까 합니다.


우선 음성증폭기(speech amplifier)는 말 그대로 소리를 크게해주는 기기적 장치로 의료보장구로 취급되는 보청기(hearing aid)와는 적잖은 차이가 있습니다. 


보청기의 가격이 상대적으로 고가의 제품인지라 단순히 외부의 소리를 크게 확대해주는 역활만을 하는 장치로 가격면에서 기술면에서 보청기와는 차이를 보일 수 밖에 없습니다.

 
 

시판중인음성증폭기.png

 

 

외형상으로는 보청기와 매우 흡사해 보이죠? 하지만 엄밀히 말씀 드리면 보청기는 아닙니다.

아무래도 과거에는 보청기를 주로 착용하는 계층이 노인들이 다수이고, 기계와 기능에 대한 판단이 다소 떨어지는 어르신들에게 소리를 잘 듣게 해준다는 이유로 보청기의 외형과 비슷하게 만들어 가격적인 부담을 낮추어 쉽게 접근하고자하는 이유가 아니었을까 생각해 봅니다. 
 

저의 청각센터를 방문하시는 일부 어르신들 중에서 이와 비슷한 음성증폭기를 착용하고 계신분들이 종종 있습니다. 일부는 잘 모르시기도 하고 일부는 음성증폭기라는 것은 알지만 보청기와 어떤 차이가 있는지 잘 모르고 계시는 분들이 많습니다.

                   

일반적으로 우리가 듣게되는 소리를 순수한음 (순음)과 말소리(어음)으로 구분할때, 순음은 고주파에서 부터 저음역대의 주파수까지 다양한 주파수 음역대를 가지고 있는데 보청기는 채널과 밴드라는 개념으로 이러한 주파수 소리조절영역을 개인의 난청상태에 맞추어 조절을 할 수 있게 되어 있습니다. 
하지만, 음성증폭기는 이러한 기능이 없는 단순한 증폭기능을 수행 할 뿐입니다. 

쉽게 이야기하면, 귀가 잘 안들리는 사람에게 귀에대고 확성기로 말하는 것과 비슷한 원리라고 보면 됩니다.  

 
 

난청인들이 소리를 잘 듣지 못해 어려움을 겪는 이유는 단지 듣는 소리가 작게 들려서가 아닙니다.

소리를 듣게 해주는 가장 중요한 역활을 하는 청각기관중에 하나인 달팽이관(corti-코르티)은 일반적으로 두바퀴 반정도 말려있으며, 이것을 수평으로 펼치면 피아노의 건반 영역과 같이 고주파에서 부터 저주파영역을 담당하는 영역으로 구분이되어 있습니다. 이 중 어느 영역대의 청각세포가 퇴화되거나 고장이 나게되면 그 영역대의 소리를 잘 듣지 못하는 것입니다.  

그렇기 때문에 각 주파수에 해당하는 소리조절이 필수인 것입니다.

 

음성증폭기광고.jpg

 

음성증폭기-소머즈광고.jpg

 

최근에는 다양한 형태의 음성증폭기가 출시되고 있습니다. 과거의 귀걸이형 타입에서 벗어나 목에거는 넥밴드타입이나 블루투스 리시버 형태, 목에 본체를 걸고 이어폰으로 듣는 타입 등 가격이나 디자인이 다양해 지고 있으며 가격대의 최저 4~5만원대 부터 1-2십만원대의 제품까지 다양하게 출시되고 있습니다. 

 

 

넥밴드형음성증폭기.jpg

 

 

음성증폭기는 의료기기로 분류가 되지 않으므로 허가를 받거나 판매에 규제를 받지 않아 그 만큼 유통에 더 자유롭다는 장점이 있기에, 주로 인터넷을 통해 판매가 이루어지거나 의료기상이나 전자제품을 판매하는곳에서도 구입할 수가 있습니다,

그래서 종류도 많고 가격대도 다양합니다.

 

보청기를 구매하기가 어려움이 있으신 분들은 단지 싼 가격이나 광고에 현혹되어 구매하기 보다는 신중을 기해 구매하시기를 권해드리는 바입니다.

                                  
꼭, 증폭기를 구매하기를 원하신 다면 사용을 잘 제한하여 잔존청력이 더 이상 나빠지지 않도록 하는 것이 중요하며, 적절한 기대치를 가지고 사용하는 것이 중요합니다.
(아무래도 단순히 소리를 증폭해주는 것에 불과하다보니 오랜시간 착용시 쉽게 피로감을 느낄수 있습니다.)                  

 

일반적으로 보청기에는 앞서 말씀드린 주파수 조절기능 외에 주변 소음을 분석하여 적절히 제거하거나 말소리에 집중할 수 있도록 하고, 취약한 영역대의 주파수를 잘 들리는 영역대의 주파수로 이동시켜주는 주파수이동기술 등 다양한 소리와 관련한 분석기술들이 탑재되어 있기에 난청인들이 편안하고 깨끗한 음질을 청취할 수 있도록 하는 기술들이 포함되어 있기에 오랜기간 전문 의료보조기기로서 전 세계적으로 그 영역을 인정받고 있는 것이 아닐까 생각해 봅니다                                      

 

센터타이틀.jpg

 

 
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